Wi-Fi的下一場革命會是物聯網嗎?

發表日期:2016-07-27 文章來源:通信产业网 訪問量:1581

【通信產業網訊】(記者 逄丹)從1997年誕生至今,Wi-Fi標準IEEE 802.11已經走過了18個年頭。如今,每一台筆記本電腦、平板電腦和智能手機都配有Wi-Fi功能,辦公室、家庭、機場、酒店、餐廳、火車、公車、飛機,Wi-Fi連接無處不在。


在過去的18年裡,Wi-Fi繁榮發展,催生了一系列的無線通信應用和產品,60%-70%的數據通過Wi-Fi傳輸,深刻地影響著每個人的工作方式和生活節奏。事實上,IEEE在制定802.11標準之時,並沒有想到今天它所帶來的價值如此巨大。


IEEE 802.11無線局域網工作組主席艾德裏安•史蒂芬斯(Adrian Stephens)向《通信產業報》(網)記者回憶道:“2003年,我加入IEEE 802.11工作組。初期,我對這個標準並沒有抱太大的希望,因為我發現當時幾乎沒有人瞭解IEEE 802.11。”


不過,隨著移動蜂窩網路和固定寬頻網路的迅猛發展,以及智能手機的日益普及,人們對Wi-Fi連接需求越來越旺盛,Wi-Fi進入規模發展階段。“當我看到購買筆記本的大眾用戶已經開始要求自帶Wi-Fi技術時,我就很清楚的意識到,IEEE 802.11對人類的全球影響力將是巨大的。當然,IEEE 802.11在智能手機上的應用是此標準在全球範圍內普及的最大驅動力。 ”艾德裏安向記者表示。


從802.11a到802.11g再到802.11n,Wi-Fi也不辜負眾望,一直保持著創新節奏,以越來越快的連接速度滿足人們的各種應用場景需求。特別是正處於規模推廣階段的802.11ac,將把用戶帶入千兆連接時代。


“智能家居、智慧城市和物聯網IoT等新應用浪潮的出現,使得IEEE 802.11不斷保持狂熱的創新節奏。”艾德裏安向記者表示,作為一個工程師,他的動力來自於讓人們使用它參與創建的技術當中,“IEEE 802.11工作組將推動Wi-Fi走向更廣的應用場景,比如物聯網。”


他進一步說道:“物聯網時代,所有擁有計算能力的物品都可以實現相互連接,當然我們剛剛進入這個時代,很難預料未來在現實生活中,服務提供商將為終端用戶打造怎樣的物聯網應用。但可以肯定的是,IEEE 802.11對實現這些應用將扮演著至關重要的角色。”


適配物聯網


目前,IEEE 802.11工作組正在嘗試支持一些現在根本無法預見的、物聯網領域的創新應用。


“很難想像如果有一天用戶家裏的烤麵包機可以跟冰箱互聯,他們這之間又會衍生出哪些新的應用功能,些功能又如何傳遞給最終的終端用戶,這些需要物聯網產業鏈上下游去思考。不過,Wi-Fi作為這些應用的連接基石,IEEE 802.11工作組的人會一直保持持續創新狀態,不斷研發新的功能。”艾德裏安說。


為了使得Wi-Fi技術更加適配物聯網,IEEE 802.11工作組啟動了IEEE P802.11ah專案。艾德裏安告訴記者,低耗能和長距離傳輸對物聯網類設備來說非常重要,這個專案便是為了這些需求啟動的。


此外,P802.11ah專案正嘗試使用低於6 GHz頻段來滿足物聯網類設備對遠程和低耗能(LRLP)的需求。“這確實令人振奮,因為它將通過使用一個接入點,就能夠在同一頻段內同時服務使用傳統數據流量的客戶以及新的物聯網設備。當然,IEEE 802.11關於LRLP的專案還處於非常早期的探討階段。”艾德裏安向記者坦承。


將定位變成標準化服務


眾所周知,基於Wi-Fi的定位被用在越來越多的應用場景中。因此,在P802.11ah專案之外,IEEE 802.11工作組正在分兩個階段開發基於無線局域網的定位技術。


第一個是階段是目前正在進行的對IEEE 802.11的修訂專案,又叫REVmc, 計畫於2016年發佈。該專案支持一項名為“精確定時測量”的技術,這項技術使得室內定位精度可以達到幾米。


第二階段則是一個全新的專案,被命名為IEEE P802.11az,又叫“新一代定位”。這個新專案將著眼於一些令人興奮的技術,提高位置及定位的精確性和性能。


“這意味著IEEE 802.11可以提供除了傳輸數據之外的另一項標準化服務——定位。未來,這項增強將支持新的Wi-Fi應用,並創造顯著的、全新的價值主張。”艾德裏安告訴記者。


事實上,目前,一系列針對IEEE 802.11的各種增強的工作正在加速進行。IEEE P802.11ax專案是應對包括體育場館、購物中心和人口密集區域在內的密集無線局域網部署的新挑戰。這一增強的目的是實現超過標準最初設定數據傳輸速率的一萬倍。


此外,IEEE 802.11工作組正在建立一個特殊的區域擴展,以滿足中國對使用45 Ghz和60 GHz頻段的短程無線電設備監管的要求。


服務5G


一直以來,W-iFi與移動蜂窩技術在移動通信都是競合關係,這種關係是否會持續到2020年開啟的5G時代,艾德裏安持否定態度。


目前,針對5G的應用有一系列需求,如更高的速率和吞吐量,更低的延遲,應用於物聯網、智慧城市等,而IEEE 802.11能夠滿足很多這方面的需求,使5G得以順利實現。


“IEEE 802.11工作組已經開始討論如何開展工作以協助移動蜂窩網路提高吞吐量和速率。對於IEEE 802.11工作組,現在的工作重點並不是制定技術解決方案,而是瞭解IEEE 802.11的功能如何滿足5G運營商的需求。”艾德裏安說。